慢食协会的前身是由社会活动家卡洛•佩特里尼于1986年在意大利北部小镇布拉创办的葡萄酒及美食学协会。他倡导人人有权享用“优质、洁净、公平”的食物,以传承文化、保护环境与生物多样性为使命,是联合国、联合国粮农组织认可,并多次表彰的国际性非盈利机构。

协会的初衷是支持及维持一种畅享优质食品、美食乐趣以及缓慢节奏的生活方式。协会随后将其视线扩展到关注生活品质、进而扩展至关注人类赖以生存的、濒临危机的地球之生存问题。

国际慢食协会至今在全世界160多个国家和地区建立了1500个分会,超过100万参与者。并在意大利、德国、瑞士、美国、法国、日本、英国及荷兰等设有全国性分支机构(截止至2016年数据)。

慢食协会生物多样性基金会创办了诸如美味方舟(Ark of Taste)、慢食卫戍(Presidia)以及大地母亲(Terra Madre)等项目,以保护人类宝贵的食品遗产。